Lily Tomlin komičarska je i glumačka legenda, poznata po brojnim likovima koje je osmislila i  glumila, ulogama u filmovima Nashville i Od 9 d 5 i mnogim humorističnim serijama, te nagrađivanoj brodvejskoj predstavi The Search for Signs of Intelligent Life in the Universe, prema kojoj je snimljen i film.

Njezina karijera u šoubiznisu traje od 1960-ih, ali glumica, komičarka, spisateljica i producentica Lily Tomlin ne pokazuje znakove usporavanja. Upravo suprotno, čini se kao da je dosegnula novi vrhunac, kada je prošle godine u hvaljenoj humorističnoj drami Baka odigrala svoju prvu glavnu filmsku ulogu nakon 30 godina. Uz to glumi u  vrlo uspješnoj humorističnoj seriji Grace i Frankie, uz Jane Fondu, Martina Sheena i Sama Waterstona. Za te uloge nominirana je za nagrade Zlatni globus i Emmy te se one doista mogu smatrati jednima od njezinih značajnijih postignuća u i inače iznimnoj plodnoj i uspješnoj karijeri ove komičarske, ali i gej i feminističke ikone.

Lilly Tomlin rođena je 1. rujna 1939. u Detroitu u Michiganu u radničkoj obitelji. Obitelj se za vrijeme Velike depresije seli u Kentucky. Nakon mature 1957. Počela je studirati biologiju, ali je nastup u jednoj predstavi potaknuo njezin interes za glumu, te je promijenila smjer studija. Nakon fakulteta počela je nastupati kao stand-up komičarka u klubovima u Detroitu te kasnije u New Yorku. Za to vrijeme i dalje je studirala glumu. Prvi televizijski nastup bio joj je u Merv Griffin Showu 1965. Probila se nastupom u emisiji Rowan & Martin’s Laugh-In, gdje je nastupala od 1969. do 1973.

Lily Tomlin i Keizh Carradine u "Nashvilleu"
NASHVILLE, from left: Lily Tomlin, Keith Carradine, 1975.

 

Na filmu je debitirala 1974. u filmu Nashville Roberta Altmana, što joj je donijelo nominaciju za Oscara za najbolju sporednu žensku ulogu. Glumila je Linneu Reese, gospel pjevačicu i majku dvoje djece koja ima aferu s country pjevačem, kojeg glumi Keith Carradine. Najveći hit njezine karijere je film Od devet do pet (1980.) u kojem glumi tajnicu koja zajedno s kolegicama Jane Fondom i Dolly Parton planira osvetu za svog „seksističkog, egoističnog, lažljivog licemjernog i zadrtog šefa“. 1977. joj je uloga u filmu The Late Show donijela nagradu za najbolju glumicu na Berlinskom filmskom festivalu i nominaciju za Zlatni globus i BAFTA-inu nagradu za najbolju glavnu žensku ulogu. Među njezinom ostalim zapaženim filmskim ulogama su i one u filmovima  Igranje sa sudbinom (1996.) Čaj s Mussolinijem (1999.) I Heart Huckabees (2004.)

Nine to Five

Tomlin je prva žena koja je igrala solo-predstavu na Broadwayu,  Appearing Nitely , 1977. Tada su je na naslovnici časopisa Time nazvali su je Novom američkom kraljicom komedije. S tom samostalnom predstavom bila je na turneji diljem zemlje, a pretvorila ju je i u komičarski  album On Stage. 1985. Tomlin je igrala u još jednoj solo-predstavi, The Search for Signs of Intelligent Life in the Universe koju je napisala njezina životna partnerica Jane Wagner. Za tu je ulogu dobila nagradu Tony, prema predstavi je 1991. snimljen i film, te joj je to jedna od najznačajnijih uloga u karijeri.

Među brojnim drugim Tonyjima , Emmyjima i Grammyjima, osvojila je Emmy za scenarij i produkciju vlastite televizijske emisije Lily, te Grammy za svoj komičarski album This Is a Recording. 2014. Primila je nagradu The Kennedy Center Honors, koja se dodjeljuje izvođačima za životni doprinos američkoj kulturi, a godinu dana nakon toga pojavila se u dvije uloge kojima je zaradila nominacije za Zlatni globus. Na televiziji, glumila je u brojnim popularnim serijama, kao što su Murphy Brown, Will i Grace, Zapadno krilo, Kućanice i Eastbound and Down.

Grace and frankie

Kad je riječ o privatnom životu, Lily Tomlin nikada nije skrivala da je lezbijka, ali nije ni sazvala konferenciju na kojoj bi to objavila. Suprugu Jane Wagner upoznala je u ožujku 1971. Par se nikada nije službeno outao, ali nije se ni skrivao. U 70-ima se o tome jednostavno nije pisalo. Novinari su ih, iako su znali za njihovu vezu, nazivali suradnicama. Neki su novinari očito bili motivirani vlastitim osjećajem za ono što im je ugodno, a što nije ugodno reći. Tako su istog tjedna u časopisima Timeu i Nesweeku pisale dvije različite stvari o njezinom privatnom životu. U jednom da živi s Jane Wagner , a u drugom da živi sama. „Ako nisi uporno govorio o tome, tada se nije pisalo o privatnom životu“, rekla je Tomlin.

Kada joj je 1975. ponuđeno da bude na naslovnici Timea ako obznani da je lezbijka, bila je uvrijeđena tom ponudom jer nije željela biti slavna po tome. Smatra da njezina karijera možda ne bi bila tako dugovječna da je tada pristala na tu ponudu. U poslovnom okruženju su, kaže, svi znali za njezinu seksualnu orijentaciju i za njezinu vezu s Jane. Vjenčale su se 2013. na privatnom obredu u Los Angelesu, nakon 42 godine veze.

Lily Tomlin i Jane Wagner

Tomlin je sudjelovala u mnogim feminističkim i gay-friendly projektima. Bila je tako pripovjedačica u dokumentarnom filmu The Celluloid Closet, koji govori o tretmanu homoseksualnih, biseksualnih i transrodnih likova u Hollywoodu. Time je bocnula straight glumce koji se ograđuju od gej uloga koje igraju. „Kako mi je glumiti heteroseksualnu osobu? Viđam te žene cijelog života. Znam kako hodaju, kako govore…“

Grandma

Međutim, 2015. U filmu Baka po prvi put glumi lezbijku. Kaže da ni sama nije očekivala da će taj dan ikada doći, ali sretna je što jest. I u filmu Baka i seriji Grace i Frankie Tomlin ruši stereotipe o ženama, starijim osobama, lezbijkama i gejevima.. U filmu Baka glumi Elle, pjesnikinju koja se pokušava nositi s gubitkom dugogodišnje partnerice koju unuka moli da joj pomogne pobaciti. U Grace i Frankie ona i Jane Fonda su neprijateljice koje se zbliže nakon što ih muževi ostave jer su zaljubljeni jedan u drugog. U obje uloge Tomlin igra starije žene koje imaju komplicirane živote i seksualnost. Tomlin kaže da joj je važno da te kvalitete budu prisutne u kulturi i da ih ljudi priznaju, a mi se potpuno slažemo s njom.